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El az√ļcar te deprime

Un equipo de cient√≠ficos de la University College de Londres, Reino Unido, ha sido criticado por varios expertos por su investigaci√≥n publicada este jueves en la revista ‘Nature’, en la que afirma que el consumo de az√ļcar afecta a la salud mental y causa trastornos como ansiedad y depresi√≥n, informa AFP.
 
Los autores del documento aseguran que durante varios a√Īos llevaron a cabo experimentos en el marco de los cuales se monitore√≥ los niveles de consumo de az√ļcar de los participantes a trav√©s de cuestionarios que conten√≠an preguntas relacionadas con su salud ps√≠quica y su dieta.
 
Pero dado que el consumo de az√ļcar de estas personas solo se estimaba en base a sus propias declaraciones, la conclusi√≥n de los cient√≠ficos “no est√° probada”, seg√ļn ha se√Īalado Catherine Collins, portavoz de la Asociaci√≥n Diet√©tica Brit√°nica (BDA, por sus siglas en ingl√©s). Asimismo, Collins ha asegurado que en sus estimaciones los autores de la investigaci√≥n hab√≠an confundido el az√ļcar natural, presentes en productos como la leche, y el ‘az√ļcar libre’, que contienen, por ejemplo, las bebidas gaseosas.
 
Por su parte, el experto en nutrici√≥n Tom Sanders tambi√©n ha declarado que se debe interpretar el resultado del estudio “con cautela”. RTNEWS

Romero para tu memoria

Investigadores de la Universidad de Northumbria, en Newcastle, en el Reino Unido, sentaron a 150 personas sanas en tres habitaciones diferentes; una de ellas estaba perfumada con aceite esencial de romero; la segunda, de lavanda, y la tercera (sala de control) no tenía olor alguno. Se les pidió participar en pruebas de evaluación de su memoria prospectiva, y también completaron una prueba para evaluar sus estados de ánimo.

Se halló que los que habían estado en la sala del romero mostraron habilidades de memoria significativamente mejores, anotando un promedio un 15% más alto que los de la sala de control. También se encontró que estaban más alerta, mientras que los perfumados con la lavanda estaban más tranquilos.

“El romero tiene fama de mejorar la memoria y tambi√©n se le considera vigorizante. Nuestros hallazgos muestran que la gente est√° m√°s alerta despu√©s de estar en una habitaci√≥n con aroma de romero. Hemos probado la memoria prospectiva – nuestra capacidad de recordar que hay que acordarse de algo- en personas mayores de 65 a√Īos de edad, para ver si pod√≠amos mejorar su capacidad y encontramos que el romero lo lograba en cierta medida‚ÄĚ, coment√≥ el Dr. Mark Moss, l√≠der del estudio.

Los efectos de mejora de la memoria de romero no son en modo alguno un descubrimiento reciente. En la antigua Grecia, por ejemplo, los historiadores mencionan que los estudiantes usaban collares de romero alrededor del cuello durante los ex√°menes. Y Shakespeare dijo rosemary is for remembrance.

En la investigaci√≥n tambi√©n se estudiaron los efectos de las infusiones de manzanilla y menta sobre la cognici√≥n y el estado de √°nimo de los participantes. Se pidi√≥ a 180 voluntarios que consumieran una de las bebidas junto a un grupo de control al que se les dio agua caliente. Se concluy√≥ que la menta aument√≥ la memoria a largo plazo, la memoria de trabajo y el estado de alerta. “La menta tiene fama de propiciar la agudeza mental.
Te hace sentir m√°s brillante‚ÄĚ, continu√≥ Moss. “Los que hab√≠an bebido la infusi√≥n de menta ten√≠an mejor memoria a largo plazo, pudieron recordar m√°s palabras e im√°genes que hab√≠an visto”.

Conviene no olvidarse de la vieja manzanilla, que aunque no afecta a la memoria, mostró tener un efecto calmante y sedante, ideal para los nervios en períodos de examen.

Tratamiento contra todo cancer

La Food and Drug Administration (o FDA, el organismo que regula los f√°rmacos en Estados Unidos) emiti√≥ ayer una nota de prensa en que anunciaba la ‚Äúaprobaci√≥n acelerada‚ÄĚ del medicamento.
 
Es el primer tratamiento aprobado para el cáncer basado en un biomarcador habitual, en lugar de basarse en la localización del tumor.
 
Keytruda (pembrolizumab) está indicado en el tratamiento de pacientes adultos y pediátricos con tumores sólidos no resecables o metastásicos que tienen el biomarcador denominado inestabilidad de microsatélites-alta (MSI-H) o deficiencia de reparación de incompatibilidad (dMMR). Esta indicación cubre pacientes con tumores sólidos que han progresado después del tratamiento previo y que no tienen opciones de tratamiento alternativas satisfactorias, así como pacientes con cáncer colorrectal que ha progresado después del tratamiento con ciertos fármacos de quimioterapia.
 
“Esta es una primicia importante para la comunidad de c√°ncer”, dijo el Dr. Richard Pazdur, de la Oficina de Hematolog√≠a y Productos de Oncolog√≠a de la FDA y director del Centro de Excelencia Oncol√≥gica de la FDA. “Hasta ahora, la FDA ha aprobado tratamientos contra el c√°ncer basados en el lugar en el que comenz√≥ el c√°ncer, por ejemplo, c√°ncer de pulm√≥n o de mama. Ahora hemos aprobado un f√°rmaco basado en el biomarcador de un tumor sin tener en cuenta la ubicaci√≥n original del tumor”.
 
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Meditación saludable

 

Los beneficios para la salud física y mental tienen su base en los genes, encontraron los investigadores.

Se revisaron 18 estudios diferentes, llevados a cabo sobre 846 personas, para estudiar la manera en que el yoga, el tai-chi, la meditación y otros ejercicios mentales y físicos afectan a la conducta de los genes. El resultado fue claro: dichos ejercicios invierten las relaciones moleculares que provocan problemas de salud física y mental en el ADN.

‚ÄúLos millones de personas en todo el mundo que ya disfrutan de las bondades del yoga o la meditaci√≥n, probablemente no saben que los beneficios empiezan molecularmente y en realidad cambian el funcionamiento del c√≥digo gen√©tico‚ÄĚ, dijo la investigadora principal, Dra. Ivana Buric, de la Universidad de Coventry, en el Reino Unido.

“Estas actividades ‚Äėimprimen‚Äô una firma molecular en las c√©lulas que, al cambiar el modo en que los genes se expresan, invierte los efectos del estr√©s y la ansiedad. En pocas palabras, logran que el cerebro dirija los procesos del ADN en el sentido de mejora del bienestar”, continu√≥ Buric en un comunicado de prensa de la universidad.

‚ÄúAunque se necesita continuar investigando en este mismo sentido, los hallazgos son un fundamento importante para explorar los beneficios de las intervenciones saludables para el cuerpo y la mente, como yoga y meditaci√≥n, entre otras‚ÄĚ.

El estudio se publicó en la revista Frontiers in Immunology.

Queso podria alargar vida

Un nuevo estudio ha encontrado que los quesos curados, como el manchego, el brie, el cheddar, el parmesano… pueden ayudar a aumentar la esperanza de vida e incluso evitar un cáncer como el hígado.

Los investigadores, de la Texas AM University, descubrieron que este tipo de quesos contiene espermidina, una poliamina, que impide que las c√©lulas hep√°ticas da√Īadas se repliquen. Esto significa que el queso tiene la potencial capacidad de prevenir la cirrosis hep√°tica ‚Äďque es un incremento del tejido fibroso que da lugar a la aparici√≥n de n√≥dulos, con alteraci√≥n de la estructura normal del √≥rgano – y la forma m√°s com√ļn del c√°ncer de h√≠gado.

Los experimentos, llevados a cabo con ratones, consistieron en suministrarles un suplemento de espermidina durante toda su vida. El equipo encontró que la esperanza de vida de los así tratados aumentó un 25 por ciento.

Y buena noticia para los no amantes del queso (que los hay…): los científicos encontraron que las setas, los productos a base de soja y los cereales integrales proporcionaron beneficios similares.

Ser√° necesario realizar ensayos en humanos, advirtieron, e investigar si la espermidina puede convertirse en un suplemento para aumentar la esperanza de vida.

Y tambi√©n se√Īalaron que para ver una mejora significativa, probablemente ser√≠a necesario tomar un suplemento de espermidina desde muy ni√Īo.

El equipo revel√≥ que hay otras tres cosas que han demostrado ayudar a los animales a vivir m√°s tiempo, seg√ļn varios estudios.

‚ÄúUna importante reducci√≥n de las calor√≠as consumidas, la restricci√≥n de la ingesta de metionina (un amino√°cido presente en la carne y otras prote√≠nas), y tomar rapamicina (un inmunosupresor usado habitualmente para prevenir el rechazo de un √≥rgano trasplantado) han demostrado que prolongan la vida de los animales as√≠ tratados‚ÄĚ, dijo el Dr. Leyuan Liu, de dicha universidad.

M√°s razones para comer queso

En un artículo publicado en el British Journal of Sports Medicine, tres investigadores afirmaron que la creencia generalizada de que las grasas saturadas (como las que se encuentran en los productos lácteos) obstruyen las arterias es lisa y llanamente falsa.

‚ÄúLa obsesi√≥n de eliminar de la dieta las grasas saturadas debe revisarse. A efectos de optimizar la salud card√≠aca, es mucho m√°s efectivo una caminata diaria, que minimiza el estr√©s‚ÄĚ, afirmaron.

Y, de acuerdo con una investigación reciente llevada a cabo en el University College de Dublín, los comedores de (mucho) queso no tienen niveles más altos de colesterol.

Hay controversia, sin embargo. El Dr. Mike Knapton, director m√©dico asociado de la British Heart Foundation dijo que las afirmaciones vertidas en el BJSM eran enga√Īosas. “D√©cadas de investigaci√≥n han demostrado que una dieta rica en grasa saturada aumenta el colesterol LDL (el ‚Äúmalo‚ÄĚ) en la sangre, lo que aumenta el riesgo de un ataque al coraz√≥n o de un ictus‚ÄĚ, afirm√≥.

Insomnio mata tu salud

Dormir menos de 6 horas duplicó las probabilidades de morir de enfermedad cardíaca o accidente cerebrovascular, muestra un estudio.
 
Dormir menos de seis horas podría duplicar las probabilidades de morir de enfermedad cardiaca o accidente cerebrovascular (ACV) de los pacientes con factores de riesgo de enfermedad cardiaca y diabetes, sugiere una nueva investigación.
 
Este conjunto de factores de riesgo se conoce como ‚Äús√≠ndrome metab√≥lico‚ÄĚ y se considera que un paciente lo padece si presenta al menos tres de los siguientes trastornos:
 
* hipertensión
* niveles altos de colesterol LDL (el “malo”) y bajos de colesterol HDL (el “bueno”)
* az√ļcar alto en sangre
* obesidad
* niveles altos de triglicéridos.
 
“Es posible que el hecho de que los pacientes con s√≠ndrome metab√≥lico duerman m√°s pueda conducir a un mejor pron√≥stico”, se√Īal√≥ el investigador l√≠der del estudio, Dr. Julio Fern√°ndez Mendoza, del Centro M√©dico Milton S. Hershey de la Universidad Estatal de Pensilvania. El estudio se public√≥ en la revista Journal of the American Heart Association.
 
Desde el punto de vista conductual y del estilo de vida, quiz√° las personas con s√≠ndrome metab√≥lico que duermen poco tambi√©n son m√°s sedentarias y siguen peores dietas, dos factores que no pudimos incluir en nuestro estudio”, dijo Fern√°ndez Mendoza.
 
“Tambi√©n es posible que tengan problemas graves relacionados con el sistema nervioso anat√≥mico y metabolismo. Necesitamos estudios futuros que examinen esas hip√≥tesis combinadas, y en grupos distintos de personas con s√≠ndrome metab√≥lico”, sugiri√≥, advirtiendo igualmente de que ‚Äúel estudio no prueba causalidad, sino una asociaci√≥n‚ÄĚ. A√Īadi√≥ que muchos factores podr√≠an explicar esa asociaci√≥n.Desde un punto de vista biol√≥gico, los investigadores encontraron que dormir poco podr√≠a aumentar el riesgo de muerte prematura, sobre todo entre los que tienen hipertensi√≥n y niveles altos de az√ļcar en la sangre, se√Īal√≥.
 
De cualquier forma, “se debe tomar en cuenta la calidad del sue√Īo al calcular el riesgo cardiovascular y de muerte, sobre todo en quienes ya han desarrollado esos factores de riesgo”, dijo.
 
Para el estudio, Fern√°ndez Mendoza y sus colaboradores eligieron al azar a m√°s de 1.300 voluntarios, hombres y mujeres de una media de 49 a√Īos, para pasar una noche en un laboratorio del sue√Īo. De ellos, 39 ten√≠an s√≠ndrome metab√≥lico.
 
Durante el seguimiento, de 17 a√Īos, un 22 por ciento de los participantes murieron, reportaron los investigadores.

Dieta con Gluten

Un reciente estudio ha comprobado que suprimir los granos que contienen gluten es restar a la dieta un componente beneficioso para el coraz√≥n. ‚ÄúRestringir el gluten para mejorar la salud en general probablemente no sea una buena estrategia “, se√Īal√≥ el l√≠der del estudio, Dr. Andrew Chan, de la Universidad de Harvard. La investigaci√≥n se public√≥ en la revista British Medical Journal.

Suprimir el gluten est√°, desde luego, de moda. En los √ļltimos a√Īos ha cobrado una enorme popularidad. Se ha hablado mucho de que el gluten produce inflamaci√≥n y puede ser un factor para el desarrollo de diabetes, enfermedad cardiaca, demencias y muchos otros males.

Y la realidad es que no hay razones de peso que avalen la conveniencia de evitar el gluten en la dieta. Y, en cambio, podría tener algunos efectos nocivos en la salud cardiaca.

El gluten es una prote√≠na que se encuentra en cereales como el trigo, el centeno y la cebada, y hay personas que no lo toleran: los cel√≠acos, que sufren una reacci√≥n del sistema inmunitario que les provoca inflamaci√≥n y da√Īo intestinal. Tambi√©n tienen un riesgo m√°s alto de enfermedad cardiaca, pero eso se reduce en cuanto suprimen la prote√≠na en cuesti√≥n de la dieta.

Con todo, existen matices en la intolerancia al gluten. Recientemente, los investigadores han reportado que algunas personas tienen lo que se conoce como sensibilidad al gluten no cel√≠aca, un trastorno del que no se sabe gran cosa. “No queremos descartar el hecho de que hay personas que tienen esa sensibilidad”, dijo Chan. “Pero el resto de la poblaci√≥n no debe pensar que dejar el gluten ayuda a su salud, al menos no a su salud cardiaca”, advirti√≥.

Para el estudio, se analizaron datos de casi 110.000 personas, profesionales sanitarios de EE. UU. Ninguno ten√≠a antecedentes de enfermedad cardiaca cuando comenz√≥ el estudio. Los participantes del estudio completaron en 1986 un cuestionario que se fue actualizando cada cuatro a√Īos hasta 2010.

Los investigadores dividieron a los participantes en grupos, bas√°ndose en cinco grados de ingesta de gluten, de m√°s alta a m√°s baja. A continuaci√≥n, calcularon el riesgo de que presentaran a largo plazo (26 a√Īos) una enfermedad cardiaca. La comparaci√≥n del grupo con la ingesta m√°s alta de gluten con el de la m√°s baja no mostr√≥ riesgos muy distintos, pero estos √ļltimos sol√≠an seguir una dieta baja en granos integrales ricos en fibra y m√°s rica en granos refinados. La ingesta de granos integrales se vincula con riesgos cardiacos m√°s bajos, dijo Chan.

Al ajustar los hallazgos seg√ļn la ingesta de granos refinados, “pareci√≥ que los individuos que consum√≠an los niveles m√°s bajos de gluten en la dieta ten√≠an un riesgo de enfermedad cardiaca un 15 por ciento m√°s alto”, concluy√≥ Chan, no sin advertir que “no se puede afirmar con certeza que haya una asociaci√≥n causal”, coment√≥ Chan.

Sin gluten posible diabetes

La investigaci√≥n, de gran tama√Īo, con profesionales de la salud estadounidenses, mostr√≥ que los que menos gluten com√≠an ten√≠an un riesgo m√°s alto, a medio y largo plazos, de contraer diabetes tipo 2.

Est√°n en el candelero, las dietas sin gluten. El n√ļmero de personas que afirma haberlo suprimido se ha triplicado entre 2009 y 2014 y seguramente es significativamente superior a d√≠a de hoy.

Sabemos que hay personas intolerantes al gluten, los celíacos, para quienes es necesario eliminarlo por completo. Pero está de moda eliminarlo en una dieta supuestamente eficaz. Ahora el nuevo estudio cuestiona sus beneficios.

Los hallazgos no demuestran causalidad, pero el estudio plantea dudas sobre los beneficios a largo plazo de evitar el gluten, aunque √ļltimamente se est√° dando por sentado que es algo saludable.

Hay poca investigación sobre si los no-celíacos se benefician de no tomar gluten, dijo el Dr. Geng Zong, de la Universidad de Harvard, en Boston, lo que constituye una laguna en los estudios sobre la proteína.

Los nuevos hallazgos se basan en casi 200.000 profesionales de la salud de EE. UU., cuya salud y estilo de vida se control√≥ durante treinta a√Īos.

‚ÄúLa moda de la dieta sin gluten no exist√≠a cuando empez√≥ el estudio, en los a√Īos ochenta‚ÄĚ, se√Īal√≥ Zong. ‚ÄúPero la ingesta de gluten de los participantes dsiminuy√≥ de forma natural, bas√°ndose en la frecuencia con que com√≠an alimentos como el pan, cereales y pasta‚ÄĚ.

Durante los 30 a√Īos, alrededor de 16.000 participantes desarrollaron diabetes tipo 2, una enfermedad en que los niveles de glucosa en sangre son demasiados altos. La obesidad es uno de los m√°s importantes factores de riesgo.

Cuando los investigadores observaron la ingesta de gluten, encontraron que los participantes que comieron menos gluten presentaban un riesgo ligeramente m√°s alto de desarrollar diabetes, con el tiempo.

La mayoría ellos consumieron no más de 12 gramos de gluten al día, con un promedio de entre 6 y 7 gramos. Las que estaban en el 20 por ciento superior en cuanto a la ingesta de gluten tenían un 13 por ciento menos de probabilidades de desarrollar diabetes tipo 2, en comparación con las que estaban en el 20 por ciento inferior, que comieron normalmente menos de 4 gramos de gluten al día, mostraron los hallazgos.

El equipo tomó en cuenta otros factores, como la cantidad de ejercicio realizado, el peso, la ingesta habitual de calorías y los antecedentes familiares de diabetes. Con todos estos considerandos, la menor ingesta de gluten siguió asociada a un riesgo mayor de diabetes tipo 2.

Los hallazgos se presentaron en la reunión anual de 2017 de la American Heart Association, en Portland, Oregón.